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The Resort Of Homeless Ideas
(http://www.homeless-ideas.org)


Who is?

(http://www.agencetopo.qc.ca/whois)


Who is
Re-enacted biographies
Notes about adapting Bärtås' work for the Web

At the time when we were preparing the adaptation of Magnus Bärtås’ work for the web, we questioned ourselves about the biographies’ narrative structure and the potential of re-construction we could play with. During a discussion with the artist, he droped four words which later guided our reinterpretation of its work for the Internet: factual, formal, unexpected, experienced. Speaking about his films, Bärtås said that he woud generally begin with some formal and factual information before introducing an element of surprise, something unexpected, an anecdote, a subject which would later be recalled and further developed. Little by little the fragments of the story add up, mixing references between one statement to another, and build a highly subjective biography of the people portrayed.

In the original films of Bärtås, the order in which the statements follow one another –the statements being at the base of his Who Is...? project– is unquestionably the choice of the artist. For the Internet, where the Net surfer is accustomed to more control and nonlinear navigation, it seemed to us interesting to redistribute the statements classified in one of the four categories, supposing that the Net surfer would probably consult some factual statements before jumping to another group of statements, thus rebuilding a new version of the original film, trying here and there the other languages available.

Re-enacted biographies : a reconstruction obviously subjective

For us, this process of grouping the statements in categories had another advantage by underlining four types of information necessary to build a biography, re-enacted according to what we could call the Bärtås method. This same method, we transposed it in the interactive section where the Net surfers can build other biographies. Let us be clear on one point: it is not the method followed by Bärtås , his process being much more intuitive, but these are the four words he employed to explain us his project that we seized at flight. The classification of the statements remains an obviously subjective exercise and whoever will try it will be confronted with the same difficulties. What is the share of unexpected in a lived event - experienced? Is such statement more formal than factual? Actually, these qualifiers have gray zones and it is possibly in this balance of overlappings, suprises and oppositions where resides the real secret of his stories.

You can see the see the original editing by Magnus Bärtås by clicking on the images appearing on the left of the screen.

Michel Lefebvre
Agence TOPO

Re-enacted biographies
Notes à propos du travail d’adaptation pour l’internet

Au moment de préparer le travail d’adaptation du travail de Magnus Bärtås à l’internet, nous nous sommes posés la question de l’articulation de ses biographies, de leur mode de construction narrative et du potentiel de reconstruction que nous pourrions y ajouter. Lors d’une discussion avec l’artiste, il échappa quatre mots qui ont guidé notre entreprise de réinterprétation de son travail pour l’internet : factual, formal, unexpected, experienced. En parlant de la construction de ses films, il avoue insérer tout d’abord quelques informations formelles et factuelles pour ensuite glisser un élément de surprise, quelque chose d’inattendu — unexpected —une anecdote, un sujet qu’il reprendra plus tard dans le film. Peu à peu les fragments d’histoire se multiplient, se recoupent, s’enchevêtrent pour finalement donner une biographie très subjective des personnages qu’il nous présente.

Dans le montage original des films de Bärtås, l’ordre dans lequel se succèdent les énoncés, les statements à la base de Who Is…?, relève indéniablement du choix de l’artiste. Pour l’internet, où l’internaute est habitué à davantage de contrôle et à une navigation non linéaire, il nous a semblé intéressant de redistribuer les énoncés en fonction d’une classification fondée sur ces quatre mots, en présumant que l’internaute allait probablement consulter quelques énoncés factuels avant de sauter à l’une ou l’autre des quatres catégories, reconstruisant alors une nouvelle version du film original, mêlant ici et là l’une des langues proposées.

Re-enacted biographies : une reconstruction forcément subjective

Pour nous, ce procédé présente un autre avantage en soulignant à gros traits quatre types d’informations nécessaires à la construction d’une biographie, d’une biographie re-enacted selon la méthode Bartas. Cette même méthode, nous l’avons transposé dans la section interactive où les internautes peuvent construire eux-mêmes de nouvelles biographies. Entendons-nous bien, ce n’est pas la méthode que Bärtås a suivie au départ, sa démarche étant beaucoup plus intuitive, mais ce sont les mots qu’il a employés pour nous l’expliquer et que nous avons saisis au vol.

La classification des énoncés demeure un exercice forcément subjectif et quiconque tentera l’exercice sera confronté aux mêmes difficultés. Quelle est la part d’inattendu – unexpected – dans un événement vécu – experienced ? Tel énoncé est-il plus formel que factuel ? En réalité, ces qualificatifs ont des zones grises et c’est probablement dans cet équilibre de chevauchements, de surprises et d’oppositions que réside le véritable secret de ses récits.


Michel Lefebvre
Agence TOPO